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🎯 Isabelle d'AngoulĂȘme : une princesse charentaise Reine d'Angleterre


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En ce jour du 8 octobre de l'an 1200, Londres est en Ă©bullition, toute l'Angleterre est en fĂȘte. En ce beau jour d'automne, la toute jeune Isabelle d'AngoulĂȘme alors ĂągĂ©e de 12 est couronnĂ©e en l'abbaye de Westminster aprĂšs avoir Ă©pousĂ© quelques mois auparavant Jean Sans Terre, devenu roi Ă  la mort de son illustre grand frĂšre Richard CƓur de Lion en 1199. Pourtant, ce n'est pas au roi d'Angleterre, ce roi Ă  la lĂ©gende noire, que la main de la jeune fille Ă©tait promise.

Une princesse charentaise :

Fille unique du Comte d'AngoulĂȘme Aymar Taillefer (1160-1202) et de la petite fille du roi Louis VI, Alice de Courtenay (1160-1218), Isabelle voit le jour probablement dans le palais d'AngoulĂȘme aux alentours de l'an 1188. Seule hĂ©ritiĂšre du riche comtĂ© d'AngoulĂȘme elle devient donc un des parti les plus intĂ©ressants de France, d'autant plus que la jeune princesse serait d'aprĂšs les chroniques de l'Ă©poque d'une beautĂ© inouĂŻe et formidablement instruite. Comme personne n'est parfait, un dĂ©faut vient ternir un peu son portrait, elle serait dit-on d'un orgueil dĂ©mesurĂ©. Mais qu'importe ce trait de caractĂšre, pour l'Angoumois, le futur Ă©poux saura s'en accommoder. L'heureux Ă©lu est un beau et solide gaillard, Hugues X de Lusignan, Comte de la Marche (1185-1249), fils de Hugues IX de Lusignan Ă  qui justement Jean sans Terre a donnĂ© le comtĂ© en 1199 et en lui rendant hommage le 28 janvier 1200 il est devenu son vassal. Les futurs Ă©poux sont donc prĂ©sentĂ©s au printemps 1200, pour le plus grand bonheur de tous. Les enfants se plaisent mutuellement, Isabelle disant mĂȘme que pour « la plus belle, il faut plus le beau ». Plus qu'une union entre les deux tourtereaux c'est avant tout une union futur entre les deux comtĂ©s. Ainsi naĂźtra un futur Ă©tat qui sera assez puissants pour rĂ©sister aux deux grandes puissances qui le prend en Ă©taux : le roi d'Angleterre, Jean sans Terre et le roi de France, Philippe Auguste (1165-1223). Une princesse kidnappĂ©e ?

C'est lĂ  que la lĂ©gende s'invite dans l'histoire de la jeune Isabelle. Depuis la mort de son frĂšre Richard CƓur de Lion le 23 mars 1199 atteint par un carreau lors du siĂšge du chĂąteau de ChĂąlus, le nouveau roi d'Angleterre, Jean sans Terre est en visite dans ses provinces françaises du Sud-Ouest oĂč vit sa mĂšre, AliĂ©nor d'Aquitaine (~1123-1204). Il serait alors invitĂ© au chĂąteau de Lusignan pour y recevoir les honneurs qui lui sont dus oĂč il croise Isabelle qui y a pris ses appartements en attendant le mariage comme le veut la tradition. Au premier regard, le roi Jean aurait eu un vĂ©ritable coup de foudre et aurait kidnappĂ© la jeune princesse pour l'Ă©pouser. Loin de cette lĂ©gende et du coup de foudre, se cache surtout une histoire...de dot. Isabelle, outre sa beautĂ© reprĂ©sente avec le comtĂ© d'AngoulĂȘme dont elle est l'unique hĂ©ritiĂšre un parti trĂšs important. Lorsque Aymar donne sa fille en mariage par « parole de prĂ©sent », c'est Ă  dire avec un engagement immĂ©diat, Hugues trouvant la belle Isabelle toutefois trop jeune refuse de l'Ă©pouser « charnellement » devant l’Église.

De son cĂŽtĂ©, toujours sans hĂ©ritier depuis son mariage en 1186 avec Isabelle de Gloucester, Jean a lancĂ© des dĂ©marches en 1196 afin de le faire annuler. Il obtiendra gain de cause en 1199 grĂące aux Ă©vĂȘques de Poitiers, Saintes et l'ArchevĂȘque de Bordeaux HĂ©lie de Malemort, tous trois d'indĂ©fectibles soutient Ă  la lignĂ©e des PlantagenĂȘt qui utilisĂšrent pour y parvenir la cause habituelle des annulations de mariage : la trop proche parentĂ© entre les Ă©poux. Il Ă©tait alors libre de trouver une nouvelle Ă©pouse et des ambassadeurs furent envoyer Ă  Lisbonne pour organiser un mariage avec la fille du Roi du Portugal. Mais, apprenant les intentions des Comtes d'AngoulĂȘme et de la Marche celui-ci se ravisa. La crainte de voir naĂźtre un Ă©tat fĂ©odal puissant qui en plus couperait toutes communications entre le nord de l'Aquitaine et le sud fut trop grande. Les anciennes vellĂ©itĂ©s entre le duchĂ© d'Aquitaine et le comtĂ© d'AngoulĂȘme Ă©taient aussi bien trop grandes pour laissĂ© celui-ci s'agrandir. Il fallait donc au roi Jean Ă©pouser Isabelle au plus vite. Il se mit en chemin pour conclure avec Aymar d'AngoulĂȘme une alliance que le pĂšre de la belle Isabelle s'empressa d'accepter, l'union de sa fille avec le nouveau roi d'Angleterre et la famille des PlantagenĂȘt Ă©tant hautement plus prestigieuse. La jeune princesse ne fut donc pas kidnappĂ© par amour, mais tout simplement ramenĂ© Ă  AngoulĂȘme pour sceller au plus vite l'accord passĂ© avec Jean.

C'est ainsi qu'Isabelle fut fiancĂ© Ă  Jean le jour de la fĂȘte de la Saint-BarthĂ©lĂ©my, le 24 aoĂ»t 1200 dans la CathĂ©drale Saint-Pierre avant de se marier six jours plus tard Ă  Chinon. AprĂšs quelques jours passĂ©s en Normandie, que Jean allait bientĂŽt perdre au profit du roi de France, les jeunes Ă©poux rejoignirent Londres ou Isabelle fut couronnĂ© le 8 octobre 1200, mais aussi ointe par la grĂące de Dieu, Reine d'Angleterre, dame d'Irlande, duchesse de Normandie et d'Aquitaine, comtesse d'Anjou. Contrevenant aux rĂšgles fĂ©odales et malgrĂ© tous les honneurs reçus lorsque, en 1201, les jeunes Ă©poux se sont rendus auprĂšs de la cours du Roi de France, Philippe Auguste, le cousin d'Isabelle, Jean est appelĂ© Ă  comparaĂźtre devant la Cours des barons. Le verdict est sans appel. Le 28 avril 1202 ses terres normandes lui sont retirĂ©es. Tout cela conduira l'Angleterre et la France dans un long conflit qui se terminera le 27 juillet 1214 avec la bataille de Bouvines oĂč Jean est dĂ©possĂ©dĂ© dĂ©finitivement de ses terres normandes, mais Ă©galement de l'Anjou, du Maine, de la Touraine et de la Bretagne. De retour en Angleterre, afin de sauver sa couronne, il est obligĂ© d'accepter la Grande charte des barons. Une princesse de retour en Charente : A la mort du Roi Jean, le 18 octobre 1216, son fils Henri III (1207-1272) lui succĂšde, alors ĂągĂ© de 9 ans, il est trop jeune pour gouverner seul. ÉcartĂ©e de la cour par les barons et ne pouvant exercer son rĂŽle de rĂ©gente Isabelle dĂ©cide de rejoindre sa Charente natale et son comtĂ© d'AngoulĂȘme oĂč elle est reçue vĂ©ritablement comme une reine par les angoumoisinsen 1217. Toujours subjuguĂ© par la beautĂ© d'Isabelle, elle n'a que 30 ans, Hugues lui pardonne l'affront dont il fut victime quelques annĂ©es auparavant et l'Ă©pouse au printemps 1220 formant ainsi l'immense Ă©tat fĂ©odal que craignait tant Jean sans Terre en 1200. Les relations entre Isabelle et son fils Henri III sont tendues, surtout lorsqu'en juin 1224, Hugues X de Lusignan s'allie au nouveau Roi de France, Louis VIII (1187-1226) et laisse les français envahir le Poitou. Il faudra attendre 1230 pour voir mĂšre et fils Ă  nouveau rĂ©unis. Hugues change de camps et s'allie Ă  Henri III, sans doute sous l'impulsion d'Isabelle pour reprendre le contrĂŽle de la Saintonge et de l'Angoumois oĂč depuis la mort de Louis VIII, Louis IX (1214-1270), le fameux Saint-Louis commence Ă  se montrer de plus en plus oppressant. Mais Ă  la suite de la dĂ©faite d'Henri III le 21 juillet 1242 Ă  Taillebourg, Hugues se rallie Ă  nouveau au Roi de France. C'est alors qu'Isabelle se retire Ă  l'abbaye de Fontevraud, nĂ©cropole des PlantagenĂȘt, oĂč elle dĂ©cĂ©dera le 4 juin 1246.


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