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ūü¶Ė Les dinosaures : Angeac-Charente


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Angeac-Charente est une commune située à l'ouest du département de la Charente, à 18 km à l'ouest d'Angoulême et à 9 km à l'est de Jarnac, sur la rive sud de la Charente.

Elle est aussi situ√©e √† 3,5 km de Ch√Ęteauneuf-sur-Charente qui est le chef-lieu de son canton et √† 21 km de Cognac.

La D 10, d'Aubeterre √† Jarnac par Montmoreau, Blanzac, Ch√Ęteauneuf et Saint-M√™me, qui passe au sud-ouest de la commune, est la route la plus importante. Des routes d√©partementales de moindre importance traversent la commune, comme la D 154 et la D 404 qui dessert le bourg et traverse la Charente.

La voie ferr√©e d'Angoul√™me √† Saintes traverse la commune √† 300 m du bourg, mais la gare la plus proche est celle de Ch√Ęteauneuf, desservie par des TER entre Angoul√™me, Jarnac, Cognac, Saintes, Saujon et Royan.

 

La commune occupe le calcaire datant du Crétacé, comme les zones situées au sud et sur la rive gauche de la Charente entre Angoulême et Cognac.

Le Jurassique supérieur occupe toutefois une étroite bande (de moins de 200 m) en bordure de la vallée de la Charente, entre chez Liauroy et Ortre. Il s'agit du Purbeckien, marnes, argiles et gypse de la fin du Jurassique mordant sur la période du Crétacé inférieur, et amorçant la zone du Pays-Bas située plus à l'ouest.

Le Cr√©tac√© sup√©rieur s'√©tage entre le C√©nomanien dans les parties basses, le Turonien (ou Angoumien) au centre et le Coniacien sur les hauteurs au sud-ouest de la commune. Une cuesta s√©pare le Turonien inf√©rieur du Turonien sup√©rieur (calcaire plus dur, √† rudistes), et marque le bord sud de la vall√©e de la Charente, entre Lasdoux et chez Guignard. On retrouve cet escarpement vers l'est en direction de Ch√Ęteauneuf, La Couronne et le plateau d'Angoul√™me, et vers l'ouest en direction de Saint-M√™me.

La vallée de la Charente est occupée par des alluvions du Quaternaire. Ces alluvions sont récentes pour la partie inondable, et plus anciennes sur une terrasse entre le bourg et Ortre.

 

Pour sa dixième campagne de fouilles, l'équipe de paléontologues d'Angeac-Charente, près d'Angoulême, est de nouveau tombée sur un os, et quel os : un colossal fémur de dinosaure de 2 mètres et 400 kilos, en très bon état malgré ses 140 millions d'années.

C'est d√©j√† la d√©couverte en 2010 d'un f√©mur de sauropode, dinosaure g√©ant herbivore et quadrup√®de, qui a fait na√ģtre la r√©putation de cet endroit "unique", v√©ritable joyau du cr√©tac√© inf√©rieur, situ√© entre Cognac et Angoul√™me, √† proximit√© du fleuve Charente et en plein vignoble.

 

Depuis les débuts des fouilles, Angeac est un gisement inépuisable : environ 7.000 pièces et 70.000 fragments mis au jour, sur 750 mètres carrés, selon Ronan Allain, paléontologue au Muséum national d'histoire naturelle à Paris. "C'est blindé d'os", se régale ce rare spécialiste français des dinosaures. Il aime à comparer le site à une "scène de crime" qu'il faut exhumer pour l'analyser aux fins d'"enquête policière". Une enquête qui n'est pas prête d'être bouclée vu la richesse des lieux.

A Angeac, c'est tout un √©cosyst√®me qui appara√ģt gr√Ęce aux gestes attentionn√©s et pr√©cis d'une quarantaine de personnes, b√©n√©voles, √©tudiants et professionnels: de la v√©g√©tation, des invert√©br√©s et d√©j√† 45 esp√®ces de vert√©br√©s, dont plusieurs de dinosaures, notamment les derniers st√©gosaures connus et des ornithomimosaures (dinosaure-autruches), sans compter le sauropode g√©ant.

 

Il y a 140 millions d'ann√©es, c'√©tait un environnement tr√®s humide, subtropical, "un peu comme les bayous du sud des Etats-Unis", dit M. Tournepiche. "Il y avait un cours d'eau et des grands conif√®res, poursuit M. Allain. Batraciens, crocodiles, tortues et poissons vivaient dans ce mar√©cage. Sur la terre ferme, des dinosaures petits et grands. C'√©tait un site vivant". Gr√Ęce √† de patientes analyses en laboratoire, la science aidera √† reconstituer l'"immense puzzle" que les fouilles mettent au jour. "Mais encore faut-il avoir toutes les pi√®ces", souligne M. Tournepiche.

 

La dernière découverte en date, un fémur gauche, est d'autant plus remarquable qu'elle est en cohérence avec d'autres gros os trouvés à proximité dans un ensemble - encore incomplet - qui est "probablement" l'arrière-train d'un sauropode, une bête "qui devait faire une trentaine de mètres de long" selon M. Allain. "Plus grand et plus robuste qu'un diplodocus", ajoute M. Tournepiche.

La belle surprise est venue la semaine derni√®re lorsqu'un jeune doctorant, Maxime Lasseron, a commenc√© √† gratter un "bout d'os" qui allait devenir le monumental f√©mur. Il para√ģt d'abord un peu ab√ģm√© mais se r√©v√®le vite un morceau de choix : "Avec les autres, on se demandait quand on en verrait la fin. On se disait : Oh il y en a encore ! C'est quoi comme os ? Pourvu qu'il soit entier !" "Cela m'a co√Ľt√© cher car j'avais promis le champagne s'il √©tait entier", s'amuse Jean-Fran√ßois Tournepiche. Ce f√©mur "est vraiment unique de part sa qualit√© de pr√©servation, sa fossilisation parfaite, explique Ronan Allain. Il sera plus pertinent au niveau scientifique (que celui de 2010)".

 

En comparant les deux f√©murs, dit le pal√©ontologue, on pourrait apprendre s'il s'agit du m√™me animal ou de la m√™me esp√®ce de sauropode, s'ils √©taient contemporains, s'ils vivaient ensemble etc... Et en analysant cet "arri√®re-train", "on va pouvoir reconstituer la masse musculaire de l'animal, √©tudier la fa√ßon dont il se d√©pla√ßait", rench√©rit M. Tournepiche. Le site d'Angeac est un vrai tr√©sor national qui l'a d√©j√† beaucoup g√Ęt√©, mais maintenant Ronan Allain "r√™ve secr√®tement" d'y trouver des √©l√©ments de squelette d'un dinosaure carnivore.

Cette quête aboutira peut-être, car la durée de vie du site charentais vient d'être prolongé : les carrières Audouin, propriétaires des lieux, ont offert aux paléontologues 4.000 mètres carrés de plus à gratter. "Un deuxième cadeau d'anniversaire pour nos 10 ans", glisse Jean-François Tournepiche. "On est occupé pour 30 ans !"

 

(source texte : https://www.sciencesetavenir.fr/archeo-paleo/paleontologie/un-enorme-os-de-dinosaure-decouvert-sur-le-site-d-angeac-charente_135903)

 

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